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Sábado, 09 de Outubro de 2021 12:00

CIÊNCIA E SAÚDE: Cientistas do Canadá descobrem que medicamento contra câncer pode combater Alzheimer

Ratos com Alzheimer que foram submetidos à terapia apresentaram desempenho notável em testes projetados para medir o aprendizado e a memória
Autor: UBC - University of British Columbia

VANCOUVER (CANADÁ) – Um medicamento comumente usado para tratar o câncer pode restaurar a memória e a função cognitiva em camundongos que apresentam sintomas da doença de Alzheimer, descobriu uma nova pesquisa da UBC.

Ratos com doença de Alzheimer que foram submetidos à terapia não apenas exibiram uma redução nos vasos sanguíneos e outros marcadores de Alzheimer em seus cérebros, mas também tiveram um desempenho notável em testes projetados para medir o aprendizado e a memória.

Estamos realmente muito animados, porque essas descobertas sugerem que podemos reutilizar drogas anticâncer aprovadas para uso como tratamentos para a doença de Alzheimer”, disse o professor Wilf Jefferies, autor sênior do estudo e principal investigador do Centro de Pesquisa de Sangue do Vancouver Prostate Center e Michael Smith Laboratories. “Isso poderia encurtar o desenvolvimento clínico em anos.”

ALZHEIMER NO MUNDO - Estima-se que a doença de Alzheimer afete 50 milhões de pessoas em todo o mundo. A condição é caracterizada por declínio cognitivo, perda de memória e alterações disfuncionais no cérebro.

Tratamentos potenciais de Alzheimer se mostraram promissores em modelos animais antes, mas falharam em testes clínicos. Normalmente, essas estratégias têm como alvo uma proteína chamada tau ou um fragmento de proteína conhecido como beta-amilóide, mas os pesquisadores da UBC escolheram uma abordagem diferente. Eles deixaram os alvos tradicionais de lado e, em vez disso, se concentraram em conter a angiogênese : o crescimento de novos vasos sanguíneos.

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ATIRANDO NO PATO ERRADO - “A grande maioria dos ensaios clínicos tem como alvo direto ou indireto a beta-amilóide ou tau”, disse o Prof. Jefferies. “Além de alguns resultados recentes controversos, houve uma escassez de sucesso nesses ensaios clínicos. Portanto, um grande esforço parece ter sido direcionado para os alvos errados para reverter a doença de Alzheimer. ”

Estabelecendo o cenário para o presente estudo, o trabalho pioneiro do Prof. Jefferies mostrou que a proliferação de vasos sanguíneos compromete a barreira hematoencefálica em pacientes com doença de Alzheimer. Acredita-se que essa barreira, feita em grande parte de vasos sanguíneos, protege o cérebro de infecções porque moléculas estranhas não podem atravessá-la com facilidade.

Como os tumores cancerosos também dependem do crescimento de novos vasos sanguíneos para sobreviver e prosperar, os pesquisadores concluíram que uma droga anticâncer comprovada pode interromper o processo no Alzheimer.

Axitinibe, o medicamento anticâncer que usamos, bloqueia um receptor no cérebro chamado receptor de tirosina quinase, que é parcialmente responsável por estimular a formação de vasos sanguíneos”, explicou o Dr. Chaahat Singh, o primeiro autor do artigo e um pós-doutorando que trabalha com Prof. Jefferies. “Ele impede o crescimento de vasos sanguíneos anormais, o que evita muitos efeitos a jusante”.

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EFEITO RÁPIDO - Ao usar o Axitinibe por apenas um mês, os pesquisadores reduziram drasticamente o crescimento dos vasos sanguíneos, restauraram a barreira hematoencefálica e, mais significativamente, ajudaram os ratos a ter um melhor desempenho em testes cognitivos.

Em um teste típico, um rato é treinado para alcançar uma recompensa por meio de um labirinto. Um camundongo saudável pode encontrar o caminho de volta para a recompensa, enquanto um animal com sintomas da doença de Alzheimer não.

ESPERANÇA - O tratamento só foi aplicado a ratos até agora. Os ensaios clínicos serão necessários para avaliar a eficácia deste tratamento em pacientes com doença de Alzheimer, bem como considerar o uso de drogas anticâncer por um longo prazo em pessoas que vivem com Alzheimer, que são em sua maioria idosos.

Mesmo assim, os pesquisadores estão otimistas. Se o axitinibe funcionar bem em humanos, o reaproveitamento de um medicamento já aprovado poderia avançar mais rapidamente seu uso para o Alzheimer.

Fonte: University of British Columbia - UBC

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